Hälsosam tillväxt mångfaldigar: Iran och trons frukt: Kyrkoledare

av Lana Silk

Friska saker växer. På samma sätt gör inte ohälsosamma saker det. Faktum är att saker som får otillräcklig vård, i stället för att förbli oförändrade, försvagas och försämras och till slut dör.

Jag tänker ofta tillbaka på mina första år som mamma. När läkaren skulle bedöma mina barns hälsa frågade han mig: “Äter de? Leker de?” Ett friskt barn har aptit på mat och näring. Ett friskt barn är aktivt. Dessa enkla kontroller fungerade som ett första lackmustest för att se om mina barn var friska.

Det är samma sak med oss i vår tro. Om vi är friska har vi aptit på Guds ting – och vi är aktiva! Det finns vissa krav på vår andliga näring som gör att vi kan växa; utan dem hämmas vi i vår tro och leder oss till andlig försämring.

Denna försämring får inte ske.

På platser där evangeliet evangelium är polariserat och förföljs som Mellanöstern, är andlig hälsa – och tillväxt – av avgörande betydelse. Människorna i Iran behöver en god jordmån, en hunger efter Kristus, en sund tillväxt och en obeveklig önskan att sprida de goda nyheterna. Därför är det avgörande att evangeliet förblir starkt och mångfaldigas, en fast växande grund för dem som desperat söker efter hopp.

Hur etableras denna grundläggande aktiva tro? Och vad kan vi lära oss av den snabbt växande förföljda kyrkan i Iran?

Andlig aptit: Är vi hungriga?

Om vi är friska i vår tro har vi en aptit på Gud; vi äter och växer andligt genom att vistas i hans närvaro. Om vi inte har en hunger efter vår Frälsare – en djup önskan att lära känna hans Ord, hjärta och Ande – kommer vi inte ens att kunna börja lära känna den verklige Jesus.

…liksom nyfödda barn [you should] längtar efter ordets rena mjölk, så att ni genom den kan få näring och växa till frälsning [its ultimate fulfillment].(1 Petrusbrevet 2:2)

I Iran är tillgången till Guds ord olaglig. Att predika evangeliet är olagligt. Tillbedjan och lärjungaskap är olagligt. Och hungern efter dessa saker är större än någonsin tidigare!

Att öppna våra hjärtan för detta kulturella perspektiv borde vara ganska tillnyktrande för oss här i väst; när något är fritt tillgängligt förlorar det ofta sitt värde. Men när det är en sällsynt bristvara som måste sökas och köpas till ett högt pris blir det som vatten i en öken. Psalmisten talar om hur han längtar efter Gud precis som en hjort “längtar efter vatten”.

Därför är vår utmaning här i väst att komma ihåg hur värdefullt Guds ord är och hur värdefull vår relation med vår Frälsare är – och att aktivt odla en hunger efter honom och hans ord, precis som vi skulle föreställa oss att vi flämtade och längtade efter vatten i öknen.

Fruktsamhet: Mognar vi i lydnad?

När vi verkligen känner Fadern genom att bygga upp en verklig och konsekvent relation med honom, upplever vi oundvikligen övertygelse; detta mognar oss i tro och lydnad. Jag tänker ofta på Paulus som adresserar korintierna som “spädbarn” i deras brist på andlig mognad Han förklarade att de var olämpliga för andlig “fast föda”, att de fortfarande behövde “mjölk”, att de var olydiga och därför stagnerade i tron.

Bröder och systrar i Kristus, låt oss inte göra så här – bara läsa Guds ord ibland och förbli som vi en gång var, utan att de kraftfulla skrifterna genomsyrar våra hjärtan och förvandlar våra liv. Helgelse är en pågående process – vår frukt växer stadigt med avsikt och mottagande, blir rikare, ständigt ökande och renad dag för dag. Med början på insidan strålar ödmjuk mognad utåt och ger ära åt vår Frälsare.

Den som lyssnar till ordet men inte gör vad det säger är som någon som ser sitt ansikte i en spegel och efter att ha tittat på sig själv går därifrån och omedelbart glömmer hur han ser ut. Men den som uppmärksamt ser in i den fullkomliga lag som ger frihet och fortsätter i den – inte glömmer vad han har hört utan gör det – han kommer att bli välsignad i det han gör. (Jakob 1:23-25)

Multiplikation: Gör vi lärjungar?

När jag var yngre funderade jag ofta på liknelsen om talangerna och tyckte att husbondens reaktion var ganska hård mot tjänaren som inte lyckades investera och föröka de pengar han hade anförtrotts. Tjänstemannen trodde trots allt att han gjorde det rätta genom att helt enkelt skydda fonderna. Men när vi växer i vår tro inser vi hur mycket Herrens hjärta önskar mångfaldigad fruktsamhet. Om frön planteras finns det en förväntan på att frukt ska växa, skördas och befolkas.

Hans herre sade till honom: “Bra gjort, du gode och trogne tjänare. Du har varit trogen över lite; jag kommer att sätta dig över mycket. Gå in i glädjen hos din herre.

“…Ty åt var och en som har skall mer ges, och han skall få ett överflöd. Men från den som inte har, skall till och med det han har tas bort. (Matteus 25: 21, 29)

I vårt arbete på missionsfältet i Iran håller vi fast vid 2 Timoteusbrevet 2:2 som grundbulten i allt vi gör.

Och det som du har hört mig säga inför många vittnen, anförtror du åt pålitliga män som också är kvalificerade att undervisa andra (2 Timoteus 2:2).

Uppmaningen är tydlig: Vi hör det livgivande Ordet; vi bär frukt genom att dela det med andra och “anförtro” det åt dem; vi investerar i dem och bygger upp dem i kvalifikationer (karaktär, kvalitet, utbildning, resurser och förberedelse); och i sin tur är de fruktsamma och undervisar andra. Detta är ett liv i lärjungaskap tillväxt, fruktsamhet och multiplikation. Detta är vad vi aktivt odlar i vår mission till Iran.

God jordmån: Disciplinering och multiplicering

Precis som i liknelsen om pärlan och åkern (Matteus 13) måste vi ge upp allt för den enskilt största skatten som är Kristus Jesus. Och precis som i liknelsen om kvinnan med det försvunna myntet (Luk 15) kan vi inte hålla något som är värt att fira för oss själva, nämligen de goda nyheterna.

När vi delar med oss av evangeliet ger vi något som är värdefullt och ovärderligt till människor utan hopp.

Jesu strävan efter fruktbarhet och mångfaldigande bör också vara vår strävan. Vi kan inte behålla vår tro för oss själva och gömma undan den som en dold hemlighet som den misslyckade tjänaren.

Istället måste vi, som den gode och trogne tjänaren, investerai människor, ta oss tid att bygga relationer och lära dem tro och lära dem att göra detsamma med andra, så att evangeliet kan spridas över hela jorden.

Detta är särskilt viktigt i länder som Iran, där miljön är oerhört fientlig mot kristna och där deras liv och familjer står på spel varje dag, bara för att de tror på och sprider evangeliet om Jesus Kristus.

I mitt arbete i Iran har jag sett hur detta koncept stämmer; de troende iraniernas andliga hälsovård är rotad i en växande fruktsamhet som smittar av sig på andras liv – på ett djärvt och omdömesgillt sätt. Evangeliets budskap multipliceras. Säg till exempel att en person når tolv; dessa tolv når tillsammans 144; dessa 144 når 1 728; och dessa 1 728 når 20 736. Två grupper når ytterligare nästan 3 miljoner människor!

Det är multiplikation.

Människor med god karaktär i tron är de som gör detta. När vi tänker på liknelsen om jorden kan vi undersöka karaktärens kvalitet och se till att de vi fostrar i tro är kvalificerade att sedan producera hälsosam frukt och förmedla visdom även till andra. När en person verkligen nås, förändras och utbildas på ett bra sätt kommer evangeliets budskap att mångfaldigas.

Förvandlade människor: Iranier som pollenerar evangeliet

Vi har sett bevis på multiplicering under vårt arbete genom Transform Iran. Ett exempel är Meesha, en muslimsk iransk kvinna. Jesus följde först och främst hennes hjärta, och den jord han planterade henne i var vår församling; vi investerade i henne, älskade henne och var hennes mentor. När jag intervjuade Meesha förra gången jag talade med henne frågade jag om den förlust hon hade genomlidit när det gällde hennes egna barn. Hon sa till mig: “Jag har förlorat tre barn, men jag har vunnit 195, för just nu håller jag 195 personer i min väg.” Från Iran till Turkiet till Iran igen har Meesha rört sig dit Herren har kallat henne i sin tjänst, gått på gatorna, lyssnat efter de iranska språk hon kan, närmat sig människor och delat evangeliet med dem. Hon har personligen tagit hand om otaliga föräldralösa barn Hon har bevittnat 140 omvändelser i Iran och sett de djupgående effekter som dessa omvändelser har lett till, bland annat att en iransk lärare har delat med sig av “Jesusfilmen” till sina elever i skolan.

Ett annat exempel är Vahik, en tidigare drogberoende iranier som hans familj hade skrivit ut till döden och som hade flyttat till Holland för att hitta ett lättare sätt att få i sig droger. Det var där han togs emot av en kristen (tidigare muslimsk) familj, vilket ledde till att han gav sitt liv till Jesus. Vahik blev fri från drogmissbruk och förälskad i Jesus Kristus. Han gick på bibelskola, byggde på en god grund, tog examen och kom i kontakt med vår verksamhet. Vahik tvingades återvända till Iran för att hjälpa andra drogmissbrukare, men flyttade till slut tillbaka och planterade församlingar i sju iranska städer. Trots förföljelse, arresteringar och brutal tortyr i fängelset har hans arbete fortsatt, och han har sett de pågående ringarna på vattnet: lärjungar som gör fler lärjungar i dessa regioner, ytterligare församlingsplanteringar, gudomliga oväntade kontakter och mer än 300 dop hittills.

Det här är bara två exempel på en sund tro och evangeliet sprids varje dag – varje timme – i Iran. Vi har samma ansvar här i USA. Vi måste vara goda förvaltare av de människor som Gud ger oss. När det gäller sammanhanget för en tjänst är jordmånen viktig, fruktsamheten viktig och multiplikationen viktig. Vi får inte slösa bort våra liv och vårt syfte, försämras andligt och ignorera den viktigaste investering som Jesus har gett oss: människor.

Ursprungligen publicerad på: ChurchLeaders.

Published on
4 December 2023
Share
Ett år efter Mahsa Aminis död: vad som har förändrats: Kristendom idag Kan du hjälpa till att fostra ledare som kommer att förändra Iran?: Mission Network News

Donera idag

Medlen går direkt till att säkerställa att evangeliet predikas, att konvertiter är rotade i Ordet och att ledare uppstår som kommer att föra Kristi förvandlande kärlek till Iran – och bortom det.