Iraanse predikant ziet zijn land gebukt gaan onder islamitisch regime en organiseert bidstond: Cvandaag

door Silvan Bruinstroop

Morgen organiseert Transform Iran een internationale bidstond voor Iran dat gebukt gaat onder het strenge islamitische regime. Vorig jaar nog kwam de 22-jarige Mahsa Amini op raadselachtige wijze om het leven nadat ze werd aangehouden omdat ze haar hoofddoek verkeerd droeg. In aanloop naar de bidstond sprak Cvandaag met Transform Iran-oprichter en predikant Lazarus Yeghnazar over de huidige situatie in het land, de bidstond en de geestelijke opwekking.

Waarom organiseert u zaterdag (16 september) een internationale dag van bidden en vasten voor Iran?
“Het is inmiddels een jaar geleden dat Mahsa Amini vermoord werd”, merkt de oprichter van Transform Iran op (deze organisatie verkondigt het Evangelie en plant ondergrondse kerken in Iran waar ruim een miljoen christenen wonen, red.). “Maar zij niet alleen: Alleen al in de eerste vier maanden van de nationale protesten werden 500 mensen op brute wijze gedood, vult Yeghnazar aan. “Sommigen werden zelfs tussen de ogen doodgeschoten. In geen enkel ander land is zo’n bloeddorstig regime te vinden.

Daarnaast zitten nog eens tienduizenden mensen opgesloten. Dat betreft niet alleen christenen, maar vrijwel iedereen die tegen het regime in opstand komt: schrijvers, denkers, filosofen, mensenrechtenactivisten maar ook moslims. Iedereen die het niet eens is met de overheid, eindigt vroeg of laat in de gevangenis. We bidden en vasten omdat ons land herstel nodig heeft. De bidstond begint zaterdagmiddag om 12 uur en duurt zeven uur. We hopen en verwachten dat duizenden farsi sprekende christenen vanuit de hele wereld deelnemen.”

Bent u van mening dat het regime van Iran bestuurd wordt door de duivel?
“Ook in andere landen zijn er regimes die in dienst van de satan staan. Ik geloof dat waar God mensen als instrumenten gebruikt om Zijn zegeningen uit te werken, de satan eveneens mensen inschakelt om zijn werk van vernietiging gestalte te geven. De Heere God rekruteert mensen, maar de satan ook. De machthebbers van het Iraanse regime zijn wat dat betreft ‘goed’ uitgekozen door de duivel om zijn vernietigende werk te doen.

In mijn beleving heeft het er niet eens zozeer mee te maken dat dit regime islamitisch is. Er zijn genoeg andere moslimlanden te noemen waar de christelijke gemeenschap in relationele vrede en vrijheid haar geloof in God kan belijden. Maar het Iraanse regime is een regime dat niets anders doet dan stelen, vernietigen en de bewegingsvrijheid van mensen inperken. Achter dit regime zit een enorme duistere kracht die het volk volledig tot slaaf wil maken.”

Waarom kiest u specifiek voor deze vorm?
“Bidden en vasten zijn onlosmakelijk verbonden aan ons christelijk geloof. In de hele Bijbel zien we daar het bewijs van. Zo roept Nehemia er in het Oude Testament al toe op, maar ook in het Nieuwe Testament zien we christenen bidden en vasten als Petrus opgesloten zit.

Er zijn mensen die twijfelen aan de kracht hiervan, maar tegen hen zou ik willen zeggen: denk je dat als die 120 mensen niet eensgezind voor de vrijlating van Petrus gebeden hadden, dat hij dan door een engel van God bevrijd zou zijn? Ik waag het te betwijfelen. Voor mij betekent bidden en vasten dat God iets geweldigs gaat doen.

In 2 Kronieken 7 vers 14 zegt de Heere: ‘Als mijn volk, waarover Mijn naam is uitgeroepen, in ootmoed buigt en bidt, en zij Mijn aangezicht zoeken, en zij zich bekeren van hun slechte wegen, dan zal Ik vanuit de hemel horen, hun zonden vergeven en hun land genezen.’ Daar gaat een geweldige kracht vanuit. Ik ben ervan overtuigd dat als christenen bij elkaar komen en in verbondenheid met elkaar bidden om het herstel van Iran, dat God dat met kracht en autoriteit wil uitwerken.”

Wat betekent het voor christenen in Iran als er voor hen gebeden wordt?
“Dat is voor hen echt enorm bemoedigend. Ik zal je een voorbeeld geven. Eén van onze pastors ging naar Iran om daar de ondergrondse kerk bij te staan maar werd gearresteerd. In de tijd dat hij vastzat, hebben Iraanse en Nederlandse christenen vurig voor hem gebeden. Nadat hij vrijkwam, vertelde hij: ‘Toen het eigenlijk niet slechter met mij kon, keek ik naar het raam in mijn cel en voelde ik een frisse bries binnenkomen. Direct wist ik dat het de gebeden van broeders en zusters waren. Ze kwamen zo mijn hart binnen.

Misschien staan we geografisch op afstand en zijn we niet bij iemands leed fysiek betrokken, toch kunnen de gebeden van gelovigen die barrières doorbreken en zijn ze onuitsprekelijk waardevol. Het grootste wapen dat een christen heeft is op blote knieën en met gevouwen handen bidden. God ziet dat. Als wij zo verboden zijn, dan wil Hij werken. Laat de vijand je dan ook nooit vertellen dat je gebeden tevergeefs zijn.”

Wat kunnen christenen doen voor de vervolgde kerk in Iran?
“Er is zoveel wat we kunnen doen”, zegt Yeghnazar die vervolgens een voorbeeld noemt. “Een 18-jarige moslim, eigenlijk nog maar een jongen, moest Iran ontvluchten en kwam in Turkije terecht. Hij was er slecht aan toe en had dringend een operatie nodig. Hij was dusdanig gewond dat de Turkse doctoren eigenlijk te bang waren om hem te opereren. Uiteindelijk heeft zijn moeder een bekende in Nederland gebeld en haar direct geïntroduceerd bij een christelijke vluchteling in Turkije die bereid was te helpen. Op die manier kunnen we dus concreet heel veel voor elkaar doen.

Ik zou tot christenen in Nederland en de Nederlandse kerk willen zeggen: zet jezelf niet op afstand. Zo van: ‘Ik geef 100 euro aan een stichting maar verder is het ons probleem niet.’ Zo’n houding is niet Bijbels. De kerk in Nederland mag het leed van Iraanse broeders en zusters niet naast haar neerleggen. Daarbij, door te denken dat het probleem niet naar jou komt, zal dat juist op een dag wel gebeuren. Ook in de westerse, liberale democratieën zien we dat het milieu gaandeweg verandert.”

Ondanks het risico om opgesloten of zelfs gedood te worden, komen vele Iraniërs tot geloof. Hoe verklaart u dat?
“Er vindt inderdaad een grote opwekking plaats onder het Iraanse volk. Hoe dat kan? Ik weet het niet, maar het is heel bijzonder. Er komen op dit moment in Iran zoveel mensen tot geloof dat we duizenden arbeiders nodig hebben.

Daarom roep ik de Nederlandse christenen op om niet alleen te bidden voor het vertrek van het regime, maar ook of God arbeiders wil uitstoten. De velden zijn wit om te oogsten, maar de arbeiders gering. Als Transform Iran trainen we mensen om het Evangelie onder Iraniërs te verkondigen. Ondanks dat ze weten welke risico’s en gevaren ze lopen, staat hun passie om de goede boodschap te brengen voorop.

Zelf woon ik in Engeland waar 250.000 gevluchte Iraniërs wonen. Daarnaast zijn er ook miljoenen moslims uit landen als Libië, Somalië en Soedan. En weet je hoe de kerkbanken vullen? Iraniërs”, maakt Yeghnazar nog eens duidelijk dat God onder de Iraniërs werkt.

Transform Iran leidt honderden actieve kerken in heel Iran en biedt traumacounseling, ondersteuning aan nabestaanden, middelen zoals voedsel en kleding, medische en juridische ondersteuning, belangenbehartiging en een breed scala aan humanitaire hulp aan het lijdende volk van Iran en Iraanse vluchtelingen in omliggende landen. Wil je op de hoogte blijven van de activiteiten van Transform Iran? Meld je dan hier aan voor de nieuwsbrief. Klik hier als je het werk van Transform Iran middels een gift wilt ondersteunen.

Oorspronkelijk geplaatst op: Cvandaag.

Published on
15 September 2023
Share
Verklaring van Transform Iran over de herdenking van Mahsa Amini’s dood en de protestbeweging in Iran Iran gebruikt intimidatietactieken in Amini’s thuisstad: Missie Netwerk Nieuws

Donate Today

Funds go directly to ensuring the gospel is preached, converts are rooted in the Word, and leaders are raised that will bring the transforming love of Christ to Iran – and beyond.